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ESPECIAL MANUFACTURA DE MOLDES TEXTURIZADO Crédito: GF Machining. que lo fabrica y de la calidad y el estado metalúrgico de la aleación utilizada por el molde. Esto lo convierte en un proceso poco transparente en cuanto a costos, tiempos y reproducibilidad. El siguiente proceso más común cuando se quiere dar un acabado rugoso o mate sobre las super cies de los plásticos inyectados, es el acabado electroerosionado; sin embargo, este proceso, irremplazable para la fabricación de detalles volumétricos complejos en cavidades profundas y endurecidas, se vuelve costoso y difícil de controlar para grandes super cies. De igual forma, la manera más común para determinar qué grado de rugosidad se desea es el de comparar el resultado con mostrarios físicos en forma de regletas con una escala VDI o parecida, en la que se deja gran parte del criterio de selección a una decisión subjetiva. Un tercer proceso que se usa, sobre todo para reparaciones o para dar un grado nal de brillo sobre las super cies, es el basado en chorro de partículas abrasivas. De nuevo, el resultado nal depende en gran parte de la habilidad de la persona al mando del proceso. Una solución precisa y automatizable El proceso de texturizado láser, disponible hoy en día a través de una variedad de fabricantes, permite generar estructuras super ciales altamente detalladas, basándose en el principio de remoción térmica de material a través de impulsos muy cortos de energía térmica sobre la super cie del metal. Estos evaporan muy pequeños volúmenes del material guiados de manera muy precisa por un escáner controlado por un sistema CAM que reproduce una geometría previamente diseñada por computador. Los sistemas CAM de texturización pueden generar archivos bitmap/escala de grises a partir de fotografías o ser alimentados por ingeniería inversa haciendo un escaneo 3D de una super cie natural. De esta manera, ya es posible generar patrones de estructuras super ciales en 2D o 3D nunca antes vistos sobre las super cies de los aceros endurecidos. El límite está dictaminado hoy en día por la creatividad del diseñador. Un efecto claro de la capacidad de digitalización de estos procesos y la posibilidad de predecir su tiempo de procesamiento mediante simulación 3D, es que hace que la cadena de manufactura esté mejor determinada de manera económica en una red mundial de producción. Se sabe cuánto va a costar un proceso, cuánto va a durar y qué resultado se puede esperar. Fabricantes como Agie Charmilles, del consorcio GF con su serie Laser P, han venido diseñando máquinas especializadas para el texturizado láser con la capacidad de posicionar el rayo sobre la super cie del molde en 5 ejes. Estas máquinas tienen la capacidad de mover el cabezal con la óptica láser en su eje A y tener una mesa rotativa para el eje B donde está colocada la pieza de trabajo, además de poseer libertad de movimiento en los ejes X, Y y Z tradicionales. En cuanto a la potencia de las fuentes de bra pulsadas de Iterbio, el fabricante las instala con capacidades entre 20 W, para aplicaciones de gran precisión (hasta 0.001 mm), hasta 100 W para mayores tasas de remoción de 22 | Edición 2 / Volumen 24 | Abril / Mayo 2019 www.metalmecanica.com material. Dependiendo de los tamaños de pieza a trabajar, se consiguen distancias focales de 100 a 420 mm. En la actualidad, la máquina más grande que ofrece AgieCharmilles tiene capacidad para trabajar una pieza de 18 toneladas con un tamaño de hasta 2500 x 1500 x 900 mm. Aquí se pueden texturizar moldes para piezas de gran tamaño como parachoques de automóviles y camiones, consolas o tableros centrales, paneles para puertas, cubiertas para airbags, luces frontales y traseras, interiores para aeronaves y yates de lujo, entre muchos otros. Por supuesto, las aplicaciones se pueden expandir a moldes para fundición y herramientas de forja y estampado, al igual que electrodos para EDM. La gran ventaja de que grandes fabricantes de máquinas herramienta como GF o DMG estén poniendo en el mercado este tipo de soluciones es que les interesa que sus productos sean parte de una cadena de manufactura más grande que incluya otros de los procesos de fabricación de moldes como el fresado o la electroerosión. Para esto, se ofrecen sistemas de referencia cero, del tipo Erowa o System 3R, para sostener las piezas que provienen de una máquina de sinterizado láser, por ejemplo, luego pasan con todas sus referencias a una máquina de fresado y posteriormente el sistema robotizado las localiza automáticamente en la máquina de texturizado láser para su proceso de acabado super cial. Todo sin contacto de ningún operador, lo que reduce tiempos muertos y aumenta la productividad. Oportunidades por explorar con el texturizado láser Una de las mayores ventajas del texturizado láser es que los tiempos de trabajo son mucho más cortos que con los procedimientos de ataque químico convencionales. Fabricantes como los alemanes de la empresa Riechle aseguran que se puede reducir el tiempo de texturización hasta en un 70 % (entre tres y cuatro días hábiles por pieza) sin aumentar los costos y Fabricantes como Agie Charmilles, del consorcio GF con su serie Laser P, han venido diseñando máquinas especializadas para el texturizado láser con la capacidad de posicionar el rayo sobre la superfi cie del molde en 5 ejes.


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