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Octubre de 2017

Acero más resistente con nanoestructuras

Con información de la Agencia Informativa Conacyt

El anodizado es una técnica que permite crecer capas de óxido de forma controlada con características físicas y químicas muy bien definidas.

Científicos de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL) desarrollan películas nanoestructuradas sobre materiales ferrosos, como acero inoxidable 304 y acero al carbono 1018, para aumentar su resistencia a la corrosión y al desgaste.

“El proyecto que estamos desarrollando en este momento en el laboratorio trata de crear capas nanoestructuradas sobre distintos materiales ferrosos, principalmente en acero inoxidable 304, mediante el proceso de anodizado”, comentó el doctor Juan Manuel Hernández López, profesor investigador de la Facultad de Ciencias Químicas de la UANL. 

El especialista aclaró que el anodizado es una técnica que, mediante un proceso electroquímico, permite crecer capas de óxido de forma controlada con características físicas y químicas muy bien definidas, a diferencia de los óxidos formados de manera natural sobre el metal.     

"Lo que buscamos en el acero inoxidable es obtener capas anódicas con una morfología y composición química a diseño. Me refiero a obtener capas con una morfología bien definida (capa barrera), con un espesor importante, que le proporcionen al material mayores propiedades anticorrosivas, sobre todo pensando en aplicaciones donde estos materiales están sometidos a condiciones severas de trabajo”, especificó el doctor Hernández López.

El investigador indicó que en este proyecto buscan aplicar el conocimiento generado en otros metales que han sido sometidos al proceso del anodizado, desde hace décadas, para incrementar la resistencia a la corrosión y al desgaste en materiales ferrosos.

“Hay otros materiales metálicos, como el magnesio y el titanio, donde el proceso de anodizado se ha venido implementando y se conoce más, pero en otros materiales como los materiales ferrosos aún se desconoce mucho en el campo. En este momento estamos enfocados en aplicaciones de corrosión, debido a que si somos capaces de tener una capa con ciertas características, mitigaremos los fenómenos corrosivos; sin embargo, dichas capas también resultan interesantes en otras aplicaciones como son los sistemas de tratamiento de aguas o sistemas fotocatalíticos”, señaló el científico Hernández López.

El especialista aclaró que para favorecer el crecimiento de la capa de óxido en el material ferroso utilizan electrolitos orgánicos con especies que sean capaces de incorporarse en las capas anódicas, con el fin de favorecer el crecimiento y disminuir la disolución de la capa de óxido.

De acuerdo con el doctor Hernández López, este desarrollo tiene diversas aplicaciones en los diferentes sectores industriales, debido al uso constante de materiales ferrosos en industrias como la construcción, naval, automotriz, energética, etcétera; sin embargo, este proyecto contempla la aplicación de estas películas en condiciones más severas como actividades de sistemas de generación de energía geotérmica, ya que en estos sistemas el uso de materiales ferrosos, como acero inoxidable, es amplio, y estos se encuentran sometidos a altas temperaturas y desgaste abrasivo.

“Buscamos que este tratamiento superficial siente las bases para el desarrollo de nuevos sistemas de protección, con características iguales o superiores a los recubrimientos empleados actualmente, con el beneficio que proporciona el proceso de anodizado que es la fácil implementación a nivel industrial y los bajos costos asociados”, añadió el investigador.

Palabras relacionadas:
Investigaciones de la UANL, estudios sobre películas nanoestructuradas, científicos de la Facultad de Ciencias Químicas de la UANL, técnicas de anodizado, desarrollo de películas nanoestructuradas, proceso de anodizado de menor costo.
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