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Diciembre de 2017 Página 1 de 3

¿Cuáles son las máquinas y tecnologías que están transformando la industria metalmecánica?

David Luna

Para entender cómo las recientes innovaciones están mejorando la eficiencia operativa, hablamos con algunos proveedores de máquinas herramienta.

El desarrollo de las máquinas herramienta está tomando un rumbo claro: el tiempo ciclo. Para entender cómo las más recientes innovaciones están mejorando la eficiencia operativa en las plantas y talleres, hablamos con algunos proveedores de estos equipos. Sus comentarios son una buena brújula para decidir futuras adquisiciones tecnológicas.

La industria metalmecánica está cambiando de manera acelerada. Lo anterior ha quedado confirmado en las últimas ferias industriales del sector; sin embargo, esta ratificación no se debe solamente a las máquinas herramienta per se, sino a un conjunto de tecnologías y capacidades complementarias que, al sumarse o configurarse de manera adecuada, se espera que revolucionen la producción, mejoren el tiempo ciclo e, incluso, transformen la articulación de las cadenas de valor de la manufactura.

Uno de los detonadores es la disminución de los volúmenes en lotes, tal como sucede en la industria automotriz, en la que gradualmente se aumenta la mezcla y se reduce el volumen, lo que exige que las celdas de maquinado funcionen con mejor respuesta a los cambios de configuración.

Las máquinas dedicadas podrían pasar a la historia para dar paso a centros de maquinado y celdas flexibles. Pero esta evolución no es exclusiva de la máquina, sino también está sucediendo en los equipos periféricos, como los dispositivos de sujeción.

Heinz Ulb, director de ingeniería en México de la empresa Big Kaiser, considera que los mecanismos de sujeción han dejado de ser dedicados. “Los clientes tienen que ser más eficientes, hacer más con menos, por lo que dichos sistemas tienden a ser más versátiles”.

Ulb advierte que ahora es más importante que nunca resolver el dilema de la selección del holder adecuado en función de la aplicación, ya sea hidráulico, térmico, por vía boquillas o por medio de chucks para fresado o machuelado. “Si no se elige correctamente de nada sirve tener herramientas de alto rendimiento, pues su desempeño no será bueno y no se cumplirá con las tasas de remoción diseñadas por el fabricante”.

Un buen ejemplo de versatilidad en sistemas de sujeción es la mostrada en la tecnología pullback de los mandriles Mando G de la empresa Hainbuch, que presentan fuerza de sujeción radial y axial para incrementar la rigidez de las piezas. Estos componentes cuentan con sistemas de sujeción externa e interna y se pueden usar con collets o mordazas.

Este tipo de tecnologías permiten que las máquinas operen con diferentes piezas de trabajo, de varios tamaños sin requerir de un cambio de mandril. Según explica Iván Ley, gerente comercial de la firma alemana, los cambios de configuración se pueden hacer en cuestión de segundos, y no de horas, por lo que una máquina puede trabajar con lotes más pequeños.

También, la repetibilidad está garantizada, explica el ejecutivo, pues la colocación cuenta con sistemas tipo poka yoke, que evita errores humanos y asegura una variación máxima de 5 micras.

De manera parecida, las prensas con sistema punto cero permiten sujetar piezas de trabajo de manera muy rápida mediante acciones de preconfiguración, con lo que los tiempos muertos de la máquina se reducen de manera significativa.

César Vela, gerente general de Exsys en México, comenta que estos componentes “se programan por primera vez y se establece el punto cero, se corre y en la mesa de trabajo tenemos otra prensa para colocar el bloque y centrarlo. Cuando la máquina termina, se coloca la nueva prensa con otro bloque para maquinar. Los cambios se pueden hacer en menos de 30 segundos. Esto es para piezas pequeñas, pero para piezas grandes y pesadas se pueden utilizar robots con sistemas de clampeo y prensas neumáticas”.

Vela coincide con otros expertos en que las innovaciones en sujeción están casi por completo orientadas a garantizar cambios rápidos, además de que empiezan a tener características de conectividad para la Industria 4.0.

Buscando incrementar el desempeño de las herramientas, también se presentan desarrollos en aditamentos de sujeción para la generación de herramientas vivas. Ejemplo de ello es el sistema Speed Syncro, de Emuge, empresa germana originaria de la ciudad de Lauf. Se trata de un pequeño sistema de transmisión que multiplica por cuatro las revoluciones por minuto de un husillo para el roscado con machuelos. El dispositivo está diseñado para machuelos M8 y menores. Estas herramientas trabajan mejor a velocidades más altas, pero al programarse en ciclos fijos de roscado longitudinal como el G86, se tienen limitaciones de control en la máquina.


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