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Octubre de 2019 Página 1 de 3

Economías emergentes impulsarán el mercado de la automatización

Verónica Alcántara

Los procesos de mecanizado se automatizan cada vez más, el reto es integrarlos a los flujos productivos para que las máquinas puedan balancear sus cargas.

Para darse una idea del tamaño del mercado, la firma de asesoría financiera, UBS, estima que la automatización industrial tiene un valor de USD 120 mil millones. Si se incluye la impresión 3D, la inteligencia artificial y los drones, más los ingresos de las compañías de software de automatización, el volumen total del mercado asciende a unos USD 179 mil millones con una proyección de crecimiento de 10 % anual hacia 2021.

Los datos indican que la automatización industrial será uno de los sectores de más rápido crecimiento durante la próxima década, siendo los países emergentes los principales impulsores, ya que actualmente se encuentran por debajo de las economías desarrolladas en adopción de sistemas automatizados, según advierte el informe de USB.

Una de las áreas de producción que sin duda se está automatizando cada vez más es la de procesos de mecanizado. Las máquinas herramienta en la actualidad han evolucionado en el desarrollo de hardware y aplicaciones de software para ser más rápidas, inteligentes y versátiles, con capacidad de realizar una amplia gama de tareas en una sola configuración.

La mayoría de los fabricantes provee las máquinas con un 70 % a 90 % de automatización integrada, sin embargo, las marcas de equipos periféricos no se quedan atrás y están en la carrera por desarrollar soluciones que hagan todavía más eficientes las operaciones de mecanizado.

Casos de aplicación

Con aplicaciones cada vez más especializadas, los fabricantes de máquinas y equipos están trabajando en colaboración para crear soluciones de mayor valor agregado. DMG Mori y Schaeffler se aliaron recientemente para desarrollar una máquina capaz de recopilar grandes volúmenes de datos de la propia máquina y de la operación, que pueden evaluarse en la nube.

Kuka y Siemens se unieron para lograr la integración de robots con sistemas CNC para aplicaciones automáticas de carga y mecanizado. También Kuka trabajó con Makino para el desarrollo del robot colaborativo iAssist para el cuidado de máquinas herramienta.

Murata Machinery y Mazak Corporation colaboraron para crear un sistema de fabricación inteligente, Mazatec SMS, que incorpora la tecnología de manejo de materiales a centros de mecanizado en un entorno de internet industrial de las cosas (IIoT).

Las opciones de automatización de procesos de mecanizado son innumerables, todo dependerá de lo que busque la empresa. Para eficientar el tiempo de proceso se requiere invertir en hardware, pero para hacer más eficiente el tiempo de operación una solución de software puede ser suficiente y a un costo mucho menor.

“Si se busca eficientar el tiempo del proceso se requiere invertir en hardware, si se busca hacer más eficiente el tiempo de la operación puede ser mediante software, y si se busca reducir capital humano, ahí naturalmente las personas se tienen que reemplazar con hardware”, asegura Luis Carbonell, director adjunto de NC Tech, empresa integradora de soluciones 4.0.

Integración

Actualmente, aún con el tan sonado concepto de fábricas inteligentes y la Industria 4.0, las empresas a nivel mundial muestran tasas de automatización de 15 % a 37 %, aunque según la consultora PwC esto llegará a 50 % en los próximos tres años.

Entre los obstáculos para la adopción más rápida de sistemas automatizados, uno de los principales es que los grandes fabricantes ejecutan una gran cantidad de sistemas de software diferentes, la mayoría de los cuales no son compatibles.

El especialista de NC Tech coincide en que el mayor problema para la integración son los diferentes lenguajes que hablan las máquinas porque una empresa nunca tiene máquinas de la misma marca y modelo, y si además van a adquirir robots o cobots o sistemas automáticos, equipos periféricos, esos elementos también hablan otro lenguaje.

Como medida para lograr esta conectividad, los fabricantes de maquinaria y equipos periféricos han estado desarrollando soluciones, y aunque falta mucho por hacer, ya se está trabajando en ello.


Palabras relacionadas:
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