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Octubre de 2017

Maquinado ambientalmente sostenible

Sandvik encontró una manera de hacer del uso del aceite vegetal un estándar para todas sus máquinas CNC en su centro de investigación y desarrollo en Italia.

El aceite vegetal tiene muchas ventajas como lubricante industrial, pero sus deficiencias frecuentemente sobrepasan los beneficios. Sandvik encontró una manera de hacer del uso de este aceite un estándar para todas sus máquinas CNC en su centro de investigación y desarrollo en Rovereto, Italia.

Los lubricantes de aceite vegetal, verdes y biodegradables, pueden ser utilizados tanto para el movimiento de componentes, como siendo una base para emulsiones lubro-refrigerantes. Ellos promueven un ambiente de trabajo más sano, gracias a que los riesgos de ser inhalados, de contaminar por contacto y de ignición son menores. Más aún, el aceite vegetal ha probado tener una capacidad de lubricación mayor en comparación con los aceites minerales, así el desgaste de las herramientas de corte es menor, la calidad del acabado superficial es mejor, y los tiempos de ciclo de maquinado son más cortos.

Durante muchos años, el equipo de investigaciones de Sandvik Coromant en Rovereto pensó en reemplazar el aceite mineral usado en sus máquinas CNC por una alternativa vegetal. Los resultados fueron desalentadores, ya que con el aceite vegetal el desempeño fue menor a altas temperaturas y presiones, oxidándose y cambiando debido a sus características físicas y composición química. Los aceites evaluados mostraron un punto muy bajo de quemado, y su capacidad de resistir un ataque bacteriano fue débil.

En 2013 el equipo italiano vio la oportunidad de continuar con el uso de aceites vegetales, después de una conversación entre Sandvik y Bellini, un productor de lubricantes industriales. Bellini estaba a punto de comercializar una mezcla de aceite vegetal hecho con semillas de tres continentes diferentes. En adición a la naturaleza ecológica del aceite basado en semillas, este no necesita refinación, otro beneficio ambiental adicional.

Con la asistencia de los técnicos de Bellini, Sandvik Coromant puso el producto a prueba. “Hemos probado el aceite vegetal durante dos años, usándolo en la misma máquina de fresado CNC, como base para la emulsión utilizada en aceros aleados, acero inoxidable, hierro fundido y aleaciones de aluminio para aplicaciones aeroespaciales, titanio y aleaciones de níquel”, dijo Maurizio Tardivo, gerente de proyecto y responsable de las instalaciones de prueba de Sandvik. “No tuvimos problemas con la estabilidad de la emulsión en ninguno de los materiales que procesamos”.

El aceite también paso la prueba de estabilidad química más importante: las vacaciones de invierno y verano, cuando las máquinas quedan inactivas por dos semanas consecutivas. El aceite mantuvo sus características durante la parada sin perder su calidad.

El aceite vegetal es el nuevo estándar

El aceite vegetal se ha implementado en dos máquinas de fresado adicionales en las instalaciones de Rovereto. El único cambio que los investigadores hicieron fue comprar un separador de aceite portátil para ser usado cada una o dos semanas en cada máquina con el fin de evitar la eventualidad de contaminación con aceite o grasa.

“Nos alegra haberle dado la oportunidad a este aceite”, dice Andrea Azzolini, operador de desarrollo en Sandvik. “Se siente increíble ser capaz de usar aceite vegetal en nuestras operaciones, ya que siempre estamos buscando soluciones menos contaminantes, y nos gusta trabajar en un ambiente de trabajo tan limpio”.

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