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Abril de 2020

Photocentric asegura tener la tecnología para imprimir miles de válvulas semanales para pacientes con COVID-19

La compañía ha logrado crear 600 válvulas en 3D durante la noche con 3 máquinas de tipo Liquid Crystal, por lo que podrían fabricar más de 40,000 dispositivos por semana.

El fabricante británico Photocentric, que se especializa en impresión 3D de resina, ha anunciado logró imprimir en 3D cientos de válvulas para ventiladores mecánicos durante una noche. Su objetivo es crear una gran cantidad y responder así a una necesidad urgente en los hospitales de todo el mundo que enfrentan el COVID-19.

La compañía está en proceso de pasar varias pruebas para que sea validado como producto médico. La compañía ha logrado crear 600 válvulas en 3D durante la noche con 3 máquinas de tipo Liquid Crystal, por lo que, según su cálculos, si se mantiene la misma tasa, Photocentric podría fabricar más de 40,000 dispositivos por semana.

La comunidad de fabricación aditiva se está movilizando y ha demostrado a través de muchos ejemplos que puede ayudar a responder a la crisis de salud. El problema está en ofrecer modelos y dispositivos 3D aprobados médicamente.

Muchos fabricantes y profesionales han compartido archivos STL para imprimir en 3D máscaras, por ejemplo. Pero, ¿son realmente una alternativa segura para nuestro personal médico y pacientes? Lo que es seguro es que la fabricación aditiva puede responder a una crisis logística y reparar las cadenas de suministro rotas. Una vez que se ha obtenido la validación médica, se pueden imprimir todo tipo de herramientas en 3D sobre pedido para los establecimientos de salud.

Hasta 40,000 válvulas por semana usando 3 máquinas

Photocentric quería demostrar que también podía ofrecer cantidad: el fabricante utilizó 3 tipos de máquinas Liquid Crystal: la Magna, la Titan y la Maximus. De esta manera, optimizó el diseño de sus válvulas al máximo para producir la mayor cantidad posible en una sola fuente.

Las impresoras 3D habrían producido 104, 171 y 220 válvulas respectivamente. En términos de tiempo de impresión, tardó 8 horas en la Magna, 11 en la Titán y 9 horas en la Maximus.

En un comunicado Photocentric asegura: “Imprimimos más de 600 válvulas durante la noche en tres máquinas. Todas tienen un orificio interno abierto de 1 mm y, después del tratamiento posterior, estaban secos, brillantes y duros. Podríamos producir más de 40,000 válvulas cada semana utilizando las impresoras de Liquid Crystal existentes en nuestras oficinas, trabajando 5 días a la semana, imprimiendo las 24 horas del día”.

Un detalle importante: La resolución y la capacidad higroscópica de los materiales

La compañía destaca que sus materiales de impresión 3D están siendo sometidos a pruebas de citotoxicidad y sensibilización de la piel por Covance. Estos deberían tomar alrededor de 4 días. A diferencia de FDM, el fotocurado logra una resolución suficientemente alta y una superficie lisa para evitar el crecimiento de bacterias.

El problema con los procesos de estereolitografía es que generalmente ofrecen resinas catiónicas a base de oxetano, que son muy higroscópicas y, por lo tanto, imposibles de usar en el sector médico. Es por eso que Photocentric ofrece una química diferente, que cumple con los requisitos y necesidades médicas. El fabricante habría agregado un agente antimicrobiano a la formulación para hacer el material más seguro.

Paul Holt, Director Gerente de Photocentric concluye: “Estamos aprobando exámenes médicos de emergencia en 4 grados. Tres de ellos fueron formulados especialmente para estas aplicaciones por nuestros químicos en un tiempo récord. Covance acordó acelerar la aprobación de Clase 1 y planea completarla para fines de la próxima semana”.

Por lo tanto, será necesario esperar el regreso de las pruebas para saber si estas válvulas impresas en 3D se pueden usar en dispositivos respiratorios y, por lo tanto, ayudar al sector médico.


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