6 tendencias a observar en una feria industrial

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Las ferias son atractivas por varias razones, entre ellas, la posibilidad de ver de cerca nuevas tecnologías, hablar con los expertos, asistir a programas académicos de alto valor e interactuar con otros colegas de la industria. Pero, sin duda, lo más valioso es la oportunidad de ser partícipe, de alguna forma, de las nuevas tendencias del mercado. Este artículo muestra algunas de las más significativas tendencias identificadas en las recientes exposiciones en México.

A comienzos de 2019 se realizaron en México dos importantes ferias industriales con un cerrado enfoque en la manufactura. La primera fue Expo Manufactura, en Monterrey, que responde a los requerimientos de la producción del noreste del país. Después, Tecma, especializada en la tecnología metalmecánica nacional y con sede en la Ciudad de México. Hay un tercer evento en el mapa, cuya ópera prima será en octubre de 2019 en León, Guanajuato, y que es organizada por Hannover Fairs México (HFM). Industrial Transformation Mexico (ITM) mostrará un corte transversal de los procesos de producción manufacturera, pero con un marcado acento en las nuevas tecnologías digitales y la automatización.

Expo Manufactura contó con 351 expositores (en 17.246 m2) que recibieron a alrededor de 13.600 visitantes. Un aspecto importante fue su foco en tecnologías relacionadas con el desarrollo de la Industria 4.0, incorporadas en los sistemas ahí exhibidos, y la presentación de cuatro pabellones y dos áreas especializadas.

También importante fue la sinergia lograda con organizaciones industriales que ayudaron a complementar la oferta de tecnología de la firma. Tal es el caso de la Cámara de la Industria de la Transformación de Nuevo León (Caintra), la Asociación para Automatización Avanzada (A3) y la Asociación para Manufactura, Tecnología y Soluciones (ATMS), las cuales están ayudando a robustecer la oferta tecnológica y de conocimiento a través de programas académicos paralelos.

Arturo Lozano, presidente de la ATMS, aseguró que en este segundo año de participación en la feria regiomontana incrementaron su participación en 10 %, lo que se reflejó en los 31 asociados dispuestos en 850 m2. "Presentamos un concepto llamado Experiencia para Tecnología, Manufactura y Soluciones, que es una bandera que usamos para mostrar, de manera práctica, tecnología aplicada a la problemática real de las empresas. Buscamos interacción más que mera exposición", indicó el también gerente para México de la firma Kitagawa.

En el caso de ITM, los también organizadores de la feria alemana Hannover Messe esperan recibir en Guanajuato a casi 10.000 visitantes, quienes podrán participar no solo de lo expuesto por los 160 expositores presupuestados en los 12.000 m2 de exposición, sino que también podrán ser parte de programas de relacionamiento, educacionales y en espacios especiales para emprendedores. Además, debido a su ADN alemán, la feria está pensada para ser "estratégica para adoptar soluciones de Industria 4.0, así como para responder a las preguntas relacionadas con la digitalización y la construcción de procesos inteligentes e interconectados", explicó Bernd Rohde, director de HFM.

Al cierre de Tecma y Expo Manufactura, y con la información previa de ITM, es posible identificar al menos seis temas de interés de quienes asisten y también de quienes exponen, los cuales representan también, tendencias cada vez más marcadas en la industria.

1. Reducir el tiempo ciclo

Muchas de las preocupaciones recogidas por los expositores giran en torno a buscar eficiencias a partir de mejores prácticas de manufactura y de tecnología que les permita llevarlas a cabo.

Para los fabricantes de maquinaria, las mayores oportunidades de mejorar los tiempos no están en el proceso en sí mismo, el cual muchas veces tiene ya limitaciones físicas. Ejemplo de ello es el corte, que depende de una ecuación entre la velocidad, el torque, el material de corte y la herramienta misma.

Por tanto, las oportunidades donde se están obteniendo mayores beneficios residen en la configuración. Manuel Maldonado, ingeniero de soporte para el Bajío de Schunk, explica que su reto es reducir los tiempos muertos al máximo, con tecnologías de sujeción y fijación de distintos tipos. "En el caso de los chucks, tenemos sistemas para cambio rápido neumáticos, manuales, especializados (para operaciones con seis mordazas, tanto pulldown como pendulantes), mordazas duras, de garra o de fibra de vidrio (con coeficiente de fricción tres veces mayor que el acero)".

El especialista de Schunk considera que el factor del tiempo ciclo se ha convertido en una constante preocupación y factor de decisión de compra por parte de sus clientes, para quienes han desarrollado soluciones a la medida con sistemas que incluyen pallets y herramentales.

Una forma de hacerlo es con la configuración fuera de la máquina, mediante sistemas de pre setup, que permiten, mediante un punto "0", colocar la pieza de trabajo mientras otra se está maquinando. De esta manera, la máquina nunca para. Otra forma es incorporar robots en las líneas de maquinado para preparar las máquinas y realizar los cambios de manera precisa y con un tiempo siempre exacto. En ambos casos, explica Maldonado, Schunk ha desarrollado soluciones con sistemas como Vero S, para preseteo, y la sinergia con fabricantes de robots, para la articulación de sistemas automatizados en su línea de grippers.

Por su parte, Heinz Ulb, director de Big Kaiser en México, habla de la tecnología Unilock, un sistema de sujeción con un punto de referencia que permite trasladar un trabajo de una máquina a otra.

Rodolfo Espeleta, gerente general para México de Röhm, fabricante de sistemas de sujeción, advierte que en el caso de la empresa que dirige en México, el objetivo es reducir a 60 segundos cualquier cambio de una pieza. Esto los ha llevado a diseñar chucks como el de la línea de relanzamiento Duro, que pueden trabajar a revoluciones más altas, son más compactos y ligeros, y tienen una fuerza de agarre mayor a anteriores generaciones. Con esto, permite que el operador pueda utilizar el mismo mandril para operaciones distintas, además de realizar cambios a mayor velocidad.

Röhm, que recientemente adquirió a la firma estadounidense Master Workholding, también tiene herramentales que se pueden configurar para sostener componentes más grandes y complejos, como las cabezas para motor.

Relacionado con este tema, Arturo Lozano comenta que los cambios rápidos son ya un tema de conversación obligado en las empresas dedicadas a la sujeción. "Es una de las áreas en las que Kitagawa ha centrado esfuerzos. A veces los cambios son sutiles, por ejemplo, en la geometría de la mordaza, pero que permiten facilitar el agarre de las piezas, además de hacerlo de manera más rápida".

2. Menos procesos y mejores acabados

Otra búsqueda permanente de los visitantes a las exposiciones es eliminar el número de procesos y de pasadas en el caso de las acciones de maquinado. Al lograrlo, con mejores herramientas o máquinas más estables, es posible cumplir también con el punto anterior, que es uno de los indicadores clave para la rentabilidad del negocio.

"Nosotros estamos presentes en todas las ferias con herramientas instaladas en las máquinas", advierte Esther Codina, directora de Sandvik Coromant en México. "Cada seis meses hacemos lanzamientos con nuevas herramientas, por lo que es importante mostrarlos de manera permanente y directo en una aplicación. Con estos esfuerzos prevemos demostrar las mejoras en el desempeño de corte, las cuales se centran en avances mayores y acabados de mejor calidad".

En lo que respecta a herramientas de corte, los insertos cambian principalmente en su morfología y en sus ángulos de ataque, buscando incrementar la superficie de contacto y mejorar así el proceso de remoción de viruta, según explicó Codina.

Una de las novedades de Sandvik es la herramienta Prime Turning, que hace desbastes en dos direcciones y acelera la velocidad de corte en torneado. Esto acelera las tareas de corte, pero exige que los usuarios entiendan mejor cómo sacar provecho de esta tecnología a través de la programación adecuada del maquinado.

Otro ejemplo de estas nuevas soluciones está en el maquinado mismo. GF Machining Solutions presentó una máquina de texturizado láser para, por ejemplo, la fabricación de moldes. Con esta tecnología se logra prácticamente cualquier acabado superficial y evita muchos procesos secundarios de maquinado y terminado.

3. Opciones de automatización

Las exigencias de realizar tareas repetidas y con tolerancias cada vez más cerradas, causa que los asistentes a las ferias industriales miren con mayor detenimiento las opciones reales de automatización.

"Esto se ha convertido en un tema inseparable de la competitividad", asegura Antonio Mendoza, gerente de Balluff en México. "Los industriales se están dando cuenta del valor de la automatización en sus procesos y de la necesidad de invertir en ella. Pero no solo eso, también ya se están dando cuenta que es accesible. Antes, por ejemplo, comprar un robot requería una inversión de cientos de miles de dólares, hoy con menos de USD 80.000 es posible adquirir uno".

Balluff presentó en Expo Manufactura el sistema Die Protection que, mediante la incorporación de equipos basados en redes de comunicación (I/O Link), radiofrecuencia, transductores lineales y sensores (fotoeléctricos, capacitivos, presenciales), protege una operación de troquelado para evitar daños en la máquina o en el molde, y asegura una operación estable.

4. El valor del retrofit

En esta misma línea de procesos estables y automatizados, los visitantes en las exposiciones no solo están buscando máquinas nuevas, sino cómo sacar más provecho de su base instalada acorde con los proyectos que tienen en puerta. Por ello, la incorporación de sistemas periféricos tipo CNC o, incluso, la reconstrucción de máquinas para recuperar su estabilidad y precisión, también está en la mente de algunos fabricantes.

La firma de Aguascalientes, SIMSA, al tanto de esta preocupación, presentó en Monterrey una máquina de rectificadora de la firma Landis modelo 1951, actualizada con tecnología CNC. Arturo Morales, gerente de operaciones de la firma detalla que "se trata de un equipo con una bancada muy robusta, pero muy antigua. Para actualizarla agregaron servomotores, tornillos de bolas, así como dispositivos PLCs y CNC".

Con esto, la máquina ahora está actualizada, sacando provecho de la robustez de su bancada, además de que se le agregó una cabina para restringir los escurrimientos de aceite y refrigerante. "La bancada es el alma de esta máquina, pero además ahora mejoramos la precisión de 7 a 2 micras", aseveró Martínez. Al ser una rectificadora universal, permite realizar operaciones internas y externas, además de que la rueda tiene un ataque angular en una mesa de 600 mm, con lo que es posible hacer rectificados en piezas planas y conos.

5. La promesa digital

Tal vez, el más común de los denominadores es el interés por lo digital. La fuerte tendencia hacia la Industria 4.0 ha despertado el interés de los visitantes a las exposiciones por entender la manera en que dichos adelantos pueden incorporarse en sus fábricas o talleres.

Heinz Ulb, de Big Kaiser, asegura que muchos de sus dispositivos de sujeción ya cuentan con tecnología digital, tal como los elementos para boreado. "La idea es que las herramientas puedan registrar su desempeño y las condiciones de corte para generar indicadores que, tras ser analizados, puedan ser empleados para realizar mejoras. La incorporación del Internet Industrial de las Cosas (IIoT) y la robótica son ya lenguaje común".

Esther Codina, de Sandvik, hace mención al sistema Machining insight, un software que permite conocer lo que está sucediendo en el punto de corte. "Estamos avanzando no solo hacia la digitalización, sino hacia esquemas de inteligencia artificial en los que las herramientas reconozcan su propio desgaste e incluso deducir si el programa de la máquina es acorde al proceso o no".

La corriente se mueve hacia la identificación de KPIs, tales como fuerzas de corte, número de piezas producidas, tiempo de corte, etcétera, con la finalidad de comenzar a generar información y conocimiento que permita luego programar inteligencia a partir de modelos algorítmicos. El comienzo está en el seguimiento de dichos indicadores de desempeño. La empresa Hemaq, por ejemplo, presentó tanto en Tecma como en Expo Manufactura equipos de maquinado como un centro de 5 ejes Genos de la marca Okuma, conectado vía intranet con un sistema de monitoreo remoto. El software muestra la eficiencia de los equipos con datos relacionados con la producción, calidad e incluso demoras.

6. Metalmecánica darwiniana

Las actuales tendencias de la manufactura están creando nuevas competencias en la metalmecánica. Desde la gerencia hasta la operación, la incorporación de sistemas digitales está remodelando el perfil del manufacturero. Las pasadas exposiciones en México, así como lo que se espera de ITM, exponen la necesidad de operadores mejor capacitados en tecnologías de la información, supervisores que, como pilotos de avión, naveguen a través de la mirada de indicadores digitales en dispositivos móviles, y gerentes que sean capaces de colegir con destreza a partir de todos los datos emanados de los sistemas de producción.

En su conjunto, el nuevo perfil de asistente a las ferias se embelesa ahora tanto con las pantallas (CNCs y HMIs) como con los procesos mismos. Es un proceso evolutivo. Las ferias industriales son su mejor termómetro.

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