Así es como Volkswagen pretende alcanzar a Tesla con Project Trinity

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Con el objetivo de lograr un tiempo de producción por vehículo de 10 horas, la marca alemana ultima los planes de producción de su nueva fábrica de vehículos eléctricos. La fundición a gran escala y la automatización están en el punto de mira, así como la utilización de Giga-casting y robots.


Por: Victoria Waldersee, Jan Schwartz y Nadine Schimroszik*

Edición: Miguel Durán


Mientras Tesla inicia la producción en su nueva planta alemana este mes, Volkswagen está a semanas de finalizar los planes de producción para una nueva fábrica de vehículos eléctricos (VE) de 2.000 millones de euros (2.200 millones de dólares) con la que espera ponerse a la altura de su rival estadounidense.

Tesla afirma que puede producir un Modelo Y en 10 horas en su nueva Gigafactory Berlin-Brandenburg en Gruenheide, cerca de la capital alemana, mientras que Volkswagen puede tardar hasta tres veces más en fabricar su coche eléctrico ID.3.

El gigante automovilístico alemán pretende ahora reducir drásticamente los tiempos de producción con su planta de vehículos eléctricos "Trinity", que debería estar en funcionamiento en 2026, utilizando técnicas como la fundición a gran escala y reduciendo el número de componentes de sus coches.

"Nuestro objetivo es claro: queremos establecer el estándar con nuestra producción", dijo el jefe de producción de la marca Volkswagen, Christian Vollmer, en una entrevista a Reuters. "Si conseguimos llegar a las 10 horas, habremos conseguido algo grande".

El fabricante de automóviles ha estado mejorando la productividad a un ritmo de alrededor del 5% al año, pero debe dar saltos más grandes para mantener su ventaja en el mercado europeo, dijo Vollmer, sin proporcionar un nuevo objetivo porcentual.

Volkswagen, el segundo mayor fabricante de automóviles del mundo, por detrás del japonés Toyota, con un conjunto de marcas que van desde Skoda, Seat y VW hasta Audi, Porsche y Bentley, tiene una cuota del 25% del mercado europeo de vehículos eléctricos, por delante de Tesla, con un 13%.

Pero la presión sobre los fabricantes de automóviles alemanes para que dominen y aumenten la producción de vehículos eléctricos se ha intensificado con la presencia de Tesla en el país. El consejero delegado de Volkswagen, Herbert Diess, ha advertido que los alemanes deben acelerar para evitar ser derrotados en su propio terreno.

"Tesla realmente encendió el impulso para reducir el número de piezas y hacer productos más simples", dijo Evan Horetsky, un socio de McKinsey que estuvo a cargo de la ingeniería en la nueva planta de Tesla en Brandenburgo. "Los fabricantes heredados lo tienen más difícil porque tienen que mantener los pedidos actuales".

Un portavoz de Tesla dijo que una de las razones por las que puede producir sus vehículos Modelo Y en un plazo de 10 horas es porque utiliza dos prensas de fundición gigantes, o giga-prensas, que aplican 6.000 toneladas de presión para fabricar la parte trasera del coche.

Su taller de prensado de Gruenheide puede producir 17 componentes en menos de seis minutos. Con seis giga-prensas más en camino, Tesla pronto fabricará también la parte delantera del coche con la giga-prensa. "Por eso somos tan rápidos", dijo el portavoz.

Cooperación entre humanos y robots

Mientras que VW puede producir ciertos modelos como el Tiguan o el Polo en 18 y 14 horas en Alemania y España respectivamente, su ID.3 eléctrico todavía tarda 30 horas en armarse.

En la planta de Trinity, se reducirán múltiples pasos de trabajo en uno solo mediante la automatización, lo que reducirá el tamaño del taller de carrocería y el número de trabajos que requieren una incómoda labor física, dijo Vollmer, calificándolo como una expansión de la "cooperación entre humanos y robots".

Volkswagen no planea tener giga-prensas en la nueva planta de Wolfsburg y en su lugar utilizará el equipo en su fábrica de Kassel a unos 160 km (100 millas) de distancia y transportará los productos por tren.

El banco de inversión estadounidense JPMorgan predice que la fábrica de Tesla en Gruenheide producirá unos 54.000 coches en 2022, 280.000 en 2023 y luego 500.000 en 2025. La marca estadounidense produjo 936.000 coches el año pasado. Esta espera poner en circulación 20 millones al año para finales de la década, o sea, aproximadamente el doble de la producción anual actual de Toyota, el mayor fabricante de coches del mundo.

Volkswagen, que el año pasado entregó unos 452.000 vehículos eléctricos de batería en todo el mundo, aún no ha fijado un objetivo de producción para Trinity, que utilizará su Plataforma de Sistemas Escalables.

Su objetivo es fabricar 40 millones de vehículos en todo el mundo con la nueva plataforma y que la mitad de su producción mundial sea totalmente eléctrica para 2030.

*Publicado inicialmente en Reuters

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