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retirando mucho del material entre los dientes. Luego, las piezas de trabajo pasan a una talladora o a una generadora de engranajes para completar los perfiles del diente. Los cortadores rotativos de avance de las máquinas talladoras pulen con un perfil de involuta específico en las piezas de trabajo para crear los dientes (los cortadores de las talladoras para grandes engranajes pueden costar hasta US$20.000 por pieza). De igual forma, una generadora de engranajes mueve una herramienta plana relativamente económica (que muchos talleres pueden hacer por sí solos) hacia arriba y hacia abajo en un eje para crear el perfil del diente. Durante la carrera de la herramienta hacia arriba, sin cortar, el carro de la máquina y la mesa rotativa se mueven un poco, simultáneamente, para imitar el movimiento de un diente de engranaje rodando hacia dentro y hacia afuera con su pareja de engrane. Un perfil del diente se completa con múltiples pasos hacia abajo de la herramienta a lo largo de ese patrón. Según el trabajo, pueden hacerse ajustes a la máquina para cambiar el número de dientes y el perfil del diente o el paso. 16 Edición 3 - Vol. 18 - Junio/Julio 2013 | www.metalmecanica.com Este concepto data de principios del siglo XX, pero ha permanecido como uno de los métodos más populares para mecanizar grandes dientes de engranajes. De hecho, hasta hace poco la operación de L&H en Tempe usaba una generadora de engranajes de los años cincuenta para el mecanizado final de los dientes de engranaje. Mejorando el proceso Aunque los diseños de engranajes no han cambiado drásticamente en los últimos años, las especificaciones de calidad que los fabricantes de equipo original de minería requieren se han vuelto más estrictas. La producción de engranajes en Estados Unidos está regulada por la Asociación Americana de Fabricantes de Engranajes (AGMA), la cual establece grados o clasificaciones para tolerancias geométricas de engranajes. Un alto número AGMA indica un engranaje de tolerancias estrechas en términos de espacio entre dientes, perfil y avance. Antes de la compra de L&H, el mayor grado que la operación de Tempe podía lograr era un AGMA 8 en su generadora de engranajes. Sin embargo, muchos de los OEM de equipos de minería de hoy requieren engranajes con calidad AGMA 10. Teniendo en cuenta esta situación, hace un par de años la compañía encargó a Myers identificar los tipos de tecnología y procesos para fabricación de engranajes que podrían permitirle al taller lograr un nivel de calidad AGMA 10 para engranajes grandes. Myers viajó un año alrededor del mundo, haciendo una red de contactos con la comunidad de fabricantes de engranajes, y tuvo en cuenta equipos como máquinas fresadoras de siete ejes e incluso una generadora de engranajes usada, candidata perfecta para una actualización CNC. Sin embargo, él y otros en la compañía entendieron que producir un engranaje con un acabado superficial de calidad en los dientes era tan importante como lograr un alto grado AGMA. Obviamente, un acabado superficial más fino significa que hay menos fricción entre dientes, lo cual minimiza el riesgo de picaduras que pueden llevar a una falla prematura del engranaje. Myers indica que cualquier diente tallado o generado tendrá líneas de avance, y la calidad del MECANIZADO DE GRANDES PIEZAS >> Durante una carrera hacia arriba, sin cortar, de la herramienta en esta generadora de engranajes el carro de la máquina y la mesa rotativa se mueven ligeramente y en simultánea para imitar el movimiento de un diente de engranaje rodando hacia dentro y hacia afuera con su pareja de engrane. Un perfil de diente se completa con múltiples pasadas de la herramienta hacia abajo a lo largo del patrón. >> Para eliminar impactos en la pieza de trabajo se usan sujetadores como se muestra en esta foto.


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