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MECANIZADO DE ALTA VELOCIDAD La alta velocidad al límite Este fabricante de moldes se ha vuelto más competitivo al establecer un proceso de mecanizado de alta velocidad, lo su­cientemente predecible como para operar con las luces apagadas. DEREK KORN Al desarrollar un proceso confiable para el mecanizado desatendido y de alta velocidad de núcleos y cavidades de moldes, Quality Tooling ha mejorado su competitividad al punto de comenzar a obtener trabajos que antes eran contratados en el extranjero. Aunque el fabricante de herramental de Corydon, Kentucky, tardó un poco mientras ganaba la confianza para operar “sin luces”, su enfoque sistemático ha resultado en un proceso de mecanizado de alta velocidad que desarrolla efectivamente, sin importar si hay un operador frente a la máquina. Esto es particularmente importante cuando se considera que los trabajos intrincados pueden requerir de 30 a 60 horas de tiempo de mecanizado. El negocio familiar es liderado por los hermanos Mike y Brian Alvey. Sus principales programadores CAM son el hijo de Mike, Stephen, y el por mucho tiempo empleado, Jeramy Lamb. Brian admite que la compañía llegó un poco tarde al juego del mecanizado de alta velocidad de bloques para moldes de acero de herramientas. Esto se debe, en parte, a que el taller paga por adelantado y totalmente los equipos para permanecer libre de deuda, una política iniciada por su padre, Jim, quien comenzó Quality Tooling en un garaje en 1968. Con el tiempo, sin embargo, la compañía ensambló todos los elementos complementarios necesarios para el mecanizado efectivo de alta velocidad, incluidas las máquinas apropiadas, herramientas de corte y el software. Ahora puede producir superficies de moldes terminadas que requieren poco o ningún pulido manual o puntual, lo cual ha reducido enormemente los costos de manufactura y los tiempos de entrega. El mecanizado de alta velocidad de bloques también ha disminuido la necesidad 26 Edición 5 - Vol. 18 - Octubre/Noviembre 2013 | www.metalmecanica.com de operaciones de electroerosión de penetración (y el mecanizado de electrodo relacionado). Además, las cotizaciones de trabajos son más precisas porque los errores de mecanizado inesperados que pueden requerir soldar el bloque, reprocesar o, incluso, un posible desecho, se han minimizado de manera extraordinaria. Finalmente, el predecible proceso de mecanizado de alta velocidad de Quality Tooling ha preparado el camino para una mayor capacidad y para la producción desatendida. La última le permite a la compañía operar las máquinas de forma desatendida durante las noches, fines de semana y festivos, para sacar la mayor producción cada día. Construyendo un proceso de alta velocidad Quality Tooling es una compañía de 27 personas que originalmente diseñaba y manufacturaba solo moldes de inyección de plásticos, pero ha diversificado sus capacidades para producir también moldes para cauchos, fundición y soplado. También desarrolla una buena cantidad de trabajos de reparación de moldes, lo cual representa aproximadamente 20 % de su negocio. Establecer un proceso de mecanizado de moldes desatendido no era el objetivo cuando Quality Tooling consideró por primera vez el mecanizado de alta velocidad. En su lugar, vio el mecanizado de alta velocidad como un paso necesario para mejorar la eficiencia al mecanizar superficies de moldes, contorneadas a la forma neta con mínimo trabajo de banco. Esto se consigue al llevar cierto número de cortes ligeros, con pasos cercanos, para minimizar el tamaño de las cúspides de material que se dejan atrás. Las tasas de avance y las velocidades de husillo deben ser más altas que en las operaciones de mecanizado conven- >> Mike Alvey usa un teléfono inteligente para acceder a las cámaras en el taller, las cuales pueden enfocarse en las pantallas de control de la máquina o en las zonas de trabajo. Este fue uno de los últimos elementos del enfoque sistemático de la compañía para el mecanizado de alta velocidad desatendido. >> Aunque Quality Tooling confía en sus capacidades de mecanizado de alta velocidad sin luces, aún necesita chequear las operaciones desatendidas de vez en cuando.


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