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trodos de grafito abrasivo, porque ellos combinan la dureza con un bajo coeficiente de fricción para excelentes acabados de superficie del electrodo y larga vida de la herramienta. Con este equipo en sitio, Quality Tooling comenzó a programar trabajos de mecanizado de alta velocidad usando su paquete CAM existente. Aunque este paquete CAM trabajaba bien para las máquinas CNC estándar de la compañía, no permitía que el mecanizado de alta velocidad lograra su potencial completo. La “velocidad” todavía no estaba ahí, aun cuando la máquina era totalmente capaz de esto. Los cortadores que se aproximaban a una esquina bajaban su velocidad demasiado, y los patrones de herramienta resultantes no eran suaves. Además, Stephen dice que algunas veces los cortadores “caían” en brechas en lugar de mantener suavemente el patrón de herramienta y recorrerlo. Esto podía causar estriado del material y quiebre de la herramienta. En el mejor caso, la soldadura y el remecanizado podrían salvar el bloque. En el peor, el bloque era desechado y se perdía todo el tiempo y costo del mecanizado previo. En 2004, Quality Tooling comenzó a buscar un software CAM más adecuado para el mecanizado de alta velocidad con su V55. Escogió CimatronE, del cual dice Brian fue más costoso que otros paquetes CAM, pero ofrecía las características necesarias para lograr las ventajas del mecanizado de alta velocidad. También vio que Cimatron no tuvo inconvenientes en programar cortes de prueba con base en trabajos reales que Quality Tooling había hecho en el pasado, mientras que otras compañías de software presentaban solo sus propias demostraciones de programa. Stephen dice que los algoritmos de vista al frente en el CimatronE son muy útiles y han reducido enormemente la probabilidad de estriado. Específicamente, aprecia la tecnología de “Conocimiento del material remanente” del CimatronE, por medio de la cual el software calcula con precisión el material remanente después de cada patrón de herramienta y usa esta información para optimizar los movimientos subsecuentes del cortador. Él dice que un mejor manejo del material remanente es importante para prevenir impactos del cortador y minimizar el corte de aire. Ahora son posibles las tasas de avance altas y consistentes porque el software redondea todos los patrones de herramienta para eliminar cambios bruscos de dirección y minimizar movimientos de sacudida, anota Stephen. El software adapta de manera 28 Edición 5 - Vol. 18 - Octubre/Noviembre 2013 | www.metalmecanica.com automática el patrón de herramienta para asegurar que el redondeo no dé como resultado áreas sin mecanizar o costras grandes, aun cuando se corten esquinas agudas. Donde es necesario, también aplica automáticamente el mecanizado trocoidal. El mecanizado trocoidal sin traslapo y las opciones de aproximación/retracción tangencial ayudan a prevenir marcas testigo y rayones en las superficies del molde. El software también minimiza el tamaño de las costras para superficies 3D complejas, variando el mecanizado con base en la inclinación vertical u horizontal y, o, manteniendo una distancia fija 3D entre pases. Sin el patrón de herramienta “torpe”, común en el software anterior, los cortadores de mayor precio duran más y ofrecen mejores acabados. Además, Quality Tooling puede desbastar más áreas de sus bloques y depender menos de la electroerosión de penetración. Hoy, un bloque típico puede requerir una o dos operaciones de electroerosión de penetración, comparadas con las 15 o 20 de antes. La compañía logra aún más ahorros de tiempo y costos al reducir el número de electrodos que necesita para mecanizar. Las cotizaciones también son más precisas porque el agrietamiento inesperado casi se ha eliminado. Además, el tiempo de cálculo del código de CN es mucho más corto. Stephen dice que el software puede ajustarse para usar los ocho núcleos de su computador. Otro factor que permite grandes ahorros de tiempo es la capacidad de procesar un trabajo mientras él programa otro. Además, los programas se actualizan automáticamente cada vez que se hacen cambios. Mayor capacidad, operación sin luces Brian dice que el proceso de mecanizado de alta velocidad, eficiente y predecible de Quality Tooling, le permitió a la compañía obtener más trabajos al ofrecer entregas más rápidas a menores costos que muchos competidores. Esto motivó a la empresa a incrementar su capacidad con la adición de otro MECANIZADO DE ALTA VELOCIDAD >> Aquí está uno de los dos más recientes VMC de alta velocidad de la compañía, un S56 de Makino. >> La compañía ha encontrado que el herramental de ajuste por contracción ofrece la desalineación y rigidez requeridas para un mecanizado efectivo de alta velocidad para bloques de mol des con durezas hasta de 60 HRc.


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