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VERÓNICA ALCÁNTARA La tendencia es clara. Los fabricantes de máquinas herramienta actualmente entregan entre 70 y 90% de sus equipos con automatización integrada, por lo que esta tendencia irá al alza en la medida en que se creen mayores redes en la producción. Pero la automatización se realiza no solo dentro, sino fuera de la máquina, mediante equipos pe riféricos o auxiliares, hardware y software, y se da en diferentes niveles, según sean los requeri mientos de cada planta y la inversión. “El nivel más básico que tenemos son los de tipo bar feeder, y part catcher; el siguiente nivel son gantry robot, muy integrados a la máquina, en nuestro caso los fabrica Mazak directamente; el siguiente nivel ya son robots articulados, que se hacen con partners como Fanuc, Siemens o Kuka. Otro nivel son los sistemas flexibles de manufactura integrados, que son una gran cantidad de máquinas con sistemas Palletech donde hay un robot cargando y bajando piezas”, comenta Rubén Ramírez, gerente de Ventas de Preci, proveedores de maquinaria y automatización de procesos. Un sistema de manufactura flexible (FMS, por sus siglas en inglés) es, sin duda, el nivel más avanzado en automatización, M-22 Edición 2 - Vol. 22 - Abril/Mayo 2017 | www.metalmecanica.com y es capaz de producir una amplia variedad de piezas gracias a su flexibilidad. Sus componentes son las máquinas CNC, un sistema de manejo de materiales, un área de almacenamiento y equipos de inspección. Los equipos periféricos son diversos, desde dispositivos para cargar y descargar las piezas mecanizadas como brazos que ya vienen integrados a la máquina CNC, conveyors que mueven la pieza entre células y almacenes, y robots articulados, los gantry robots, o los alimentadores de barra, los vehículos guiados automáticamente (AGV), estacio nes de lavado, almacenamiento, desbardado, la medición por coordenadas, por mencionar algunos. El enfoque fundamental está en el cambio de herramienta y la pieza de trabajo. La automatización, por tanto, implica una coherencia en los procesos de trabajo, el establecimiento de operaciones sistemáticas para el flujo de materiales, la selección de herramientas, tipo de mordaza, detalles de agarre, y muchos otros parámetros que eliminen las variaciones pues, a fin de cuentas, no se trata solo de colocar un conveyor, o un acceAutomatización Las máquinas trabajan en equipo Factores como la reducción de inventarios y el tiempo de salida al mercado, la flexibilidad para adaptarse a los cambios, y la disminución del costo de los productos para obtener mayor participación, han hecho que sea casi obligatorio para muchas empresas automatizar sus procesos e, incluso, establecer sistemas de manufactura flexible (FMS) a fin de mantenerse competitivos.


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