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Diciembre de 2018 Página 4 de 5

Innovación en la industria metalmecánica: 2019 y el hito digital

David Luna

Con la maduración de tecnologías de comunicación entre dispositivos y máquinas, el incremento de la oferta juega un rol clave para hacer más accesibles los sistemas digitales.

Carlos Mortera, director para América Latina de la AMT, sostiene que este organismo lanzó una iniciativa de conectividad desde 2006, esfuerzo que dio origen al estandar MTConnect, mismo que ha evolucionado con el tiempo y ha sido cada vez más asimilado por las empresas de manufactura. El directivo indica que ha habido diferentes versiones de dicho protocolo, pero son los desarrollos más recientes los que ya permiten incorporar máquinas legacy (base instalada con cierta antigüedad, pero con sistemas CNC) a la plataforma. “La AMT está muy involucrada con los esfuerzos de estandarización de comunicación. Los grandes fabricantes de los adaptadores para la interconectividad de las máquinas son asociados nuestros, por lo que vemos un buen futuro para la MTConnect”.

La idea, tanto de europeos como de estadounidenses, es desarrollar verdaderamente un estándar que pueda incorporar máquinas de cualquier fabricante del mundo. Es por ello que la Asociacion Europea de Máquinas Herramienta (Cecimo) ya está en pláticas no solo con sus homólogos estadounidenses, sino con los asiáticos también, con representantes de los principales fabricantes de países como Japón, China y Corea del Sur.

En adición a lo anterior, empresas dedicadas a la automatización y conocidas en el ramo de la instrumentación y control, también están incrementando su oferta para el sector metalmecánico. La firma Omron, por ejemplo, que estuvo presente en IMTS, dio a conocer nuevos controladores multi ejes (el modelo CK3M) con los cuales se prevé mayor precisión para las máquinas. Los nuevos controles de Omron se enfocan en el control de movimiento, posicionamiento y del trazado de rutas en los centros de maquinado mediante el uso de encoders, motores y otros dispositivos de alta resolución.

Esta incorporación de sensores y dispositivos de control en los talleres metalmecánicos está abriendo paso a una nueva era de automatización en la manufactura.

Los ingenieros de Omron consideran que con este tipo de tecnologías los fabricantes de maquinaria ya no tendrán que desarrollar algoritmos complejos para integrar controles separados para cada dispositivo, pues todo se podrá centralizar en un solo controlador. Estos dispositivos sin duda están orientados a reducir el costo de diseño de nuevos equipos y, sobre todo, facilitar su enlace con las plataformas de transmisión de datos.

Esta incorporación de sensores y dispositivos de control en los talleres metalmecánicos está abriendo paso a una nueva era de automatización en la manufactura. Datos de la firma consultora IDC advierten de un avance acelerado de la Transformación Digital en las empresas. El texto advierte que las empresas empezarán a convertir sus datos en un valor clave para sus procesos y para el negocio en su conjunto.

La robótica, por ejemplo, destaca entre las tecnologías con mayor crecimiento en el futuro inmediato. Durante IMTS 2018, por ejemplo, la presentación de robots y sistemas de alimentación automatizados fue la constante en los estands de las empresas participantes. La tendencia a incorporar equipo periférico (lo que incluye, por ejemplo, robots colaborativos) para agregar procesos automatizados seguramente redefinirá el panorama de los talleres de producción en los próximos años.

Los resultados de los estudios de la firma de Boston prevén que, en 2021, más de 40 % de las empresas manufactureras tendrán iniciativas encaminadas a la transformación digital, mientras que para 2023, más de la mitad de las empresas contarán con presupuestos dedicados solo a esta migración tecnológica. Además, para 2024, más de 50 % de los fabricantes trabajará con gemelos digitales para asegurar la confiabilidad de la implementación de sus procesos.

Tony Campos, gerente de soporte técnico de la empresa Methods Machine Tools, aseguró que los clientes están abandonando la idea de comprar equipos por separado, es decir, “la máquina por un lado, las herramientas por otro y los periféricos por el otro”. El mercado se ha movido hacia la automatización. No solamente por el costo de mano de obra sino por la eficiencia. Antes se temía que los robots reemplazaran a los humanos, pero en realidad se están dando cuenta que lo que está ocurriendo es que el perfil de los operadores es el que está cambiando , manifestó.

Son muchas las plataformas de integración las que se están generando para incorporar sistemas robóticos con los centros de maquinado. Una de ellas fue la presentada por Fanuc en IMTS bajo el concepto Quick Sample Connection que, a decir de Hugo Gómez, ingeniero de ventas de la empresa, está pensado para programar de manera rápida pequeños robots con equipos de maquinado. Según Gómez, las empresas en América Latina están buscando ya este tipo de soluciones, por lo que esperan que las ventas de robots repunten muy rápido.


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David Luna

David Luna

Director de Contenido de Metalmecánica Internacional
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