Sandvik conmemora sus 150 años

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Con una exhibición de fuegos artificiales en la ciudad sueca de Sandviken, la compañía fabricante de acero Sandvik celebró el 31 de enero sus 150 años de existencia como pionera del proceso de Bessemer, que revolucionó la producción de acero.

Göran Fredrik Göransson (1819-1900), fundador de la compañía, rediseñó hace 150 años el convertidor de acero Bessemer, aumentando su eficiencia y allanando el camino para la producción del material a gran escala. Para llevar esta innovación a la práctica, las compañías Stahl y Hogbo Jernwerk se fusionaron el 31 de enero de 1862, dando lugar al nacimiento de Sandvik.

En el mismo año, la empresa comenzó la construcción de una nueva planta de acero en la ciudad de Sandviken. Luego puso en funcionamiento el más grande alto-horno de Suecia. Sin embargo, debido a problemas financieros de la antigua empresa, la compañía de Göransson no resistió los primeros años de operación.

En 1869 se constituyó una nueva entidad, Sandvikens Jenverk, que adquirió la siderúrgica, y estuvo al mando del hijo de Göransson, Anders H. Göransson, quien fue fundamental en el crecimiento de Sandvikens Jernverk tras dirigirla por cerca de 40 años. En 1877, cuando el precio del acero cayó, la compañía  vislumbró un nuevo camino: la producción y procesamiento de alto nivel en mercados seleccionados.

Otro paso importante en la historia del grupo fue la entrada en el segmento de acero inoxidable. En 1924, comenzó la producción regular, primero con tubos y después con cables y cintas. En 1960, con una nueva planta, la empresa pasó a liderar la producción mundial de tubos de acero inoxidable.

En la década de 1940, Sandvikens Jenverk comenzó un proyecto relacionado con metal duro que incluía producción de brocas para perforación de roca con pastillas de metal duro, para sustituir las antiguas brocas de Sandvikens Jernverk; herramientas para equipos de mecanizado de metales, tales como tornos y fresadoras; y herramientas para piezas de desgaste, como las de maquinaria textil.

En 1942 fue creada la marca Coromant, dedicada al desarrollo de las brocas de metal duro recubierto para la perforación de rocas. En 1943 la empresa  produjo  las primeras herramientas de metal duro para mecanizado de metales.

En 1947, Sandvikens Jenverk y Atlas Diesel (después Atlas Copco) comenzaron a vender con éxito máquinas y brocas en conjunto. A inicios de la década de 1950, casi todas las ganancias provenían de sus brocas para perforación de rocas. Al mismo tiempo, en Estados Unidos, surgieron las  primeras pastillas intercambiables, que podían ser restauradas o reemplazadas, en función del grado de desgaste. Este desarrollo llamó la atención de Sandvikens Jernverk, dando lugar a la invención de un aparato de fijación robusto que eliminó la necesidad de soldar las pastillas intercambiables de metal duro con las herramientas.

Gracias a una técnica especial de mecanizado, Sandvikens Jernverk pronto adquirió reconocimiento en el ámbito mundial. "Fue un evento increíble, cuando el pequeño departamento de metal duro de una empresa sueca fabricante de acero, casi centenaria, comenzó a caminar a pasos agigantados hacia el liderazgo mundial en el segmento más importante de la ingeniería en la industria manufacturera", menciona la publicación que lanzó el Grupo Sandvik para celebrar sus 150 años de actividades.

En 1957, Sandvik Coromant presentó soportes de pastillas T-Max. El sistema desarrollado por Sandvik para sus pastillas intercambiables era más económico y eficiente que el de sus competidores.

Doce años más tarde, la compañía daría otro paso al convertirse en pionera en la fabricación de pastillas de metal duro recubiertas, con el lanzamiento de Gamma Coating. Sólo en 1972, adoptaría el nombre de Sandvik AB.

En estos 150 años, Sandvik ha recorrido un largo camino, pasando de ser una pequeña compañía sueca a convertirse en líder mundial en los segmentos de alta tecnología en su sector. Hoy, con cerca de 50.000 empleados, es una multinacional que opera en 130 países.

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